« Terug naar de filmografie

Jan Decleir - Biografie

Jan Decleir werd geboren op 14 februari 1946 in BelgiŽ. Na zijn studie in de beeldende kunst gaat hij in Antwerpen de kneepjes van het theatervak leren op het Hoger Instituut voor Dramatische Kunst.

Op zijn twintigste krijgt Decleir een rol in de Belgische televisieserie 'Heeft geleden onder Pontius Pilates'. Niet veel later verschijnt hij voor het eerst op het witte doek in Fons Rademakers 'Mira', naast hoofdrolspeelster Willeke van Ammelrooy. Bij het grote televisiepubliek wordt Decleir bekend als hij in 1976 de rol van Sil de strandjutter speelt in de gelijknamige serie.

In de jaren tachtig speelt Decleir in diverse bioscoopfilms, zoals 'Twee vorstinnen en een vorst' en 'De Leeuw van Vlaanderen'. Een groot succes beleeft hij begin jaren negentig met de titelrol in het drama 'Daens', dat een Oscarnominatie voor Beste Buitenlandse Film krijgt. Dat fenomeen herhaalt zich in 1995 met 'Antonia' en in 1997 met 'Karakter', met dit verschil dat deze twee films daadwerkelijk een Oscar binnen weten te halen.

Ondertussen blijft Decleir ook in het theater actief. Tussen het acteren door is hij van 1992 tot 1997 zelfs artistiek leider van een theaterstudio en geeft hij zijn kennis door aan jong talent. Hij besluit hiermee te stoppen wanneer de beperkte middelen hem geen kwaliteitsgarantie meer kunnen geven.

Naast het theaterwerk lijkt Decleir het met wel een paar filmrollen per jaar steeds drukker te krijgen, ook op de televisie. Toch blijft hij met beide benen op de grond staan. Decleir had internationaal nog bekender kunnen worden maar hij laat de rol van de schurk in de Bondfilm 'The World Is Not Enough' (1999) aan zich voorbijgaan omdat hij tijdens de opnamen op het toneel speelt in de Duitse versie van de marathonvoorstelling 'Ten oorlog'. Om diezelfde reden wijst hij ook een rol af in Stanley Kubricks zwanenzang 'Eyes Wide Shut', met Hollywoodsterren Nicole Kidman en Tom Cruise. Hieruit blijkt wel zijn grote liefde voor het toneel.

In het nieuwe millennium volgen een paar nieuwe televisieseries, zoals 'Stille waters', 'De 9 dagen van de gier' en 'Meiden van De Wit'. Ook is hij te zien in films als 'Rosenstrasse', 'De Zaak Alzheimer', 'De passievrucht' en de psychologische thriller 'Off Screen'. Een totaal andere rol heeft hij in de kinderfilm 'Het paard van Sinterklaas', waarin hij de Goedheiligman zelf speelt. Dat deed hij zo'n tien jaar eerder ook al voor de Belgische kindertelevisie.

Begin oktober 2003 is Jan Decleir hoofdgast op het Nederlands Film Festival in Utrecht en neemt hij een prijs in ontvangst voor zijn gehele oeuvre. Hij staat echter niet te springen om al die aandacht, en komt alleen naar Utrecht als hij tijdens het festival een kort filmpje mag opnemen. De mediaschuwe Decleir blijft toch het liefst altijd aan het werk.